Robert Laffont

  • Tout le monde peut voir sa vie enrichie par la fréquentation de la beauté.L'éclat d'un rayon de lumière se posant sur les flots à travers un ciel d´orage, les couleurs flamboyantes d´un tableau de Van Gogh, une mélodie de Michel Berger ou de David Bowie, les progressions vertigineuses d´une fugue de Bach, le profil d´un homme ou d´une femme, la majesté splendide d´une voûte gothique...

    La beauté nous frappe (souvent à l´imprévu) et nous touche d´une façon qui peut nous paraître d´autant plus inexplicable qu´elle est forte. Or, si nous reconnaissons la sensation unique que la beauté nous procure, nous ne lui attribuons généralement pas un rôle central dans notre existence. Nous aurons plutôt tendance à mettre en avant la recherche du bonheur, du plaisir, ou encore l´amour, l´amitié, l´engagement pour une cause, la réussite, le pouvoir... Comme si la beautéétait un agrément superficiel, secondaire, extérieur à ce qui fait le sens de notre vie. Pourquoi alors nous attire-t-elle, nous fascine-t-elle tant ? Pourquoi avons-nous tant besoin d´elle, du plaisir particulier qu´elle nous donne ? C´est que, sans que nous en ayons forcément conscience, la beauté nous fait du bien, affirme Charles Pépin. Plus encore, elle nous aide à nous réaliser, à vivre mieux. Pour nous démontrer cette conviction, il ne s´attache pas à définir les critères du beau, ce qui fait qu´une chose nous paraît belle, mais à décrire ce que la beauté nous fait. Il cerne ainsi ce qui est en jeu dans nos émotions esthétiques les plus quotidiennes, en s´appuyant non seulement sur la pensée de grands philosophes, Kant, Hegel, Freud, ou encore Platon ou Nietzsche, mais sur son itinéraire personnel, et sur un multitude de situations concrètes, puisant ses exemples aussi bien dans les arts classiques que dans les arts populaires et dans notre relation à la nature. Ce livre est un parcours en plusieurs étapes qui éclaire la façon dont la beauté 1) nous aide à retrouver notre liberté de juger, notre capacitéà nous écouter, à nous faire confiance ; 2) ouvre grand notre rapport au monde, à d´autres façons de voir, à d´autres vies possibles ; 3) nous permet de nous affranchir de ce qui nous entrave, de nous dépasser et nous élever ; 4) nous apprend à nous réjouir de ce qui est, à porter un regard ébloui sur l´existence. Ainsi, la beauté nous guérit de nos doutes, de notre individualisme, de notre enfermement, de nos contradictions, de nos peurs, de notre malaise d'être humain. Bien plus qu´un divertissement, bien plus qu´un luxe gratuit pour gens cultivés, l´émotion esthétique nous offre à tous la promesse de vivre plus intensément.

  • Qu´est-ce qu´un coup de foudre ? Sommes-nous biologiquement programmés pour l´amour ? Pourquoi l´amour fait-il souffrir ? Peut-on promettre la fidélitééternelle ? Qui a inventé le puritanisme ? À quoi sert le mariage ? Le mariage d´amour est-il la première cause de divorce ? Le libertin est-il un homme libre ou un esclave ? La libération sexuelle nous a-t-elle réconciliés avec notre corps ? Vivons-nous une crise de l´érotisme ? Le mot amour a-t-il le même sens pour l´homme et pour la femme ?

    Olivia Gazalé aborde ces questions et bien d´autres sous un angle original en croisant la philosophie, l´histoire, la sociologie, la psychanalyse, la biologie et la littérature. Dans ces pages, elle convoque Platon aussi bien que Nietzsche et Kierkegaard, Lévi-Strauss que Foucault et Bataille, Homère que Cervantès et Molière, Rousseau que Laclos, Stendhal, Chateaubriand, Proust, Moravia ou Kundera, sans oublier Freud et Jung... Et nombre d´auteurs contemporains, de Michel Houellebecq à Sophie Fontanel en passant par Yves Simon !

    Cet ouvrage est placé sous le signe de l´éclectisme et de l´ouverture : des exemples concrets tirés de la littérature, toujours beaucoup de questionnements, jamais de dogmatisme. Chaque discipline y apporte un éclairage. Olivia Gazalé nous guide pas à pas dans ce labyrinthe amoureux, confronte les théories et tente elle-même de répondre à chaque question, en empruntant à chaque auteur ce qu´il a apporté de plus décisif sur le sujet, tout en proposant un cheminement personnel.

    Au fil des chapitres, le lecteur tire un enseignement pratique de cette confrontation avec le point de vue des grands penseurs : il revisite sa propre expérience et parvient à mieux comprendre le sens de ses échecs comme de ses bonheurs amoureux. La meilleure preuve que la philosophie est indispensable !

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